这个导航APP从零到价值十亿美元的公司,只因苹果的一个失误?

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Waze是谷歌旗下的导航地图公司,受疫情影响,这家企业最近被批在全球裁员5%,并关闭了多个办事处。尽管如此,Waze发展和成功充满了偶然性和运气,那么它是从一个毫无价值的APP到被谷歌相中,成功以11亿美元出售的呢?

本文中,medium作者Elad Simchayoff讲述了Waze创业故事,还是挺有趣的,下面一起来看看吧。

导航APP Waze 地图应用 原创编译

Waze的成功很大程度上要归功于苹果令人尴尬的失误。

几年前,当我为以色列最大的新闻机构报道金融事务时,我碰见了一位前Waze高级雇员,他向我分享了公司早期的故事。

“一开始,很少有人明白我们想做什么,”他说。“大多数潜在投资者都问我们‘为什么有人会使用导航系统来引导他他每天走过的路线’?”

“说实话,那时候我们也不知道如何很好地解释我们的愿景。”

他的语气反映出早期阶段对他们来说是多么困难。

Waze由以色列三人组Ehud Shabtai、Amir Shinar和Uri Levine于 2007 年创立。这个想法在当时确实有点不寻常:一个利用群众力量的导航应用。

Waze用户是那些一边开车一边“画”实时地图的人。

导航APP Waze 地图应用 原创编译

该应用程序通过GPS信号收集所有活跃用户的位置,因此可以帮助引导他们走不那么拥挤的路线,让交通更顺畅。这款免费的导航应用核心功能之一就是能为司机提供一条更为合理的路线,避开那些拥堵路段。

当时,这个市场由传统的导航工具组成——通常是昂贵的内置地图的GPS系统,它没有实时的数据链接,基本上只向司机显示前往目的地的路线。Waze则是不同的。

首席执行官诺姆•巴丁回忆道:“一开始很多人说我们很愚蠢,根本不可能成功。”

然而,该公司凭借在以色列口碑传播,获取了一些资金,并开始获得吸引力。

Waze遇到的瓶颈

事情进行得还可以,但并没有取得太大的成功。2010 年对Waze来说是艰难的一年,当时该公司正在寻找更多的资金。

“我们见过一些投资者和基金,”联合创始人Uri Levine回忆说,“他们有 100 种不同的方式向你说‘NO’,但只有一种方式会说‘Yes’。”

Levine将这段时间描述为在黑暗中坐过山车。“有很多转弯,但你不知道它们会到来,直到你进入其中。”

除了资金,产品自身也有问题。Bardin列举了导航方面的问题,例如,该APP提供的路线有时会建议司机从桥上跳上高速公路。

试图在美国推出比预期的更难,因为加入该应用的用户不多。因此,主要依赖于人群的Waze为美国用户提供了一些奇怪的路线选择。

一位前员工告诉我,识别和传达Waze的愿景存在一个问题。在某种程度上,它被当成了司机们的社交媒体。调整这个工具的优势和潜力需要时间。对这一工具的优势和潜力进行调整需要时间。

苹果的失误成就了Waze

2012 年是主要的转折点。那时,Waze已经成为一家在国际上很成功的公司——拥有 2600 万用户——但还不是一家价值十亿美元的公司。

2012 年 9 月 28 日,在苹果地图发布新版本后不久,显然该产品漏洞百出,总体质量非常低。苹果公司首席执行官蒂姆·库克不得已公开道歉。此外,在他写的一封信中,库克实际上建议iPhone用户暂时使用其他导航应用,提到的应用程序之一就是Waze。

在库克发表声明后,Waze的下载量飙升了40%。

Bardin当时在接受采访的时候表示“我们不知道(库克会提到Waze),没有人问我们什么,没有人主动联系我们。我们今天要打破所有的下载记录。”

导航APP Waze 地图应用 原创编译

从那时起,每年 9 月Waze的员工都会庆祝“蒂姆·库克日”。

Waze成功抱谷歌大腿

苹果的惨败为Waze成为全球最大的导航应用之一铺平了道路。Levine说:“甚至在南极洲,Waze还有有 27 名使用者。”那时,其他大公司也在密切关注。

出于谨慎,Waze与谷歌的谈判持续了好几个月。“在达成协议的前一天晚上,”Bardin回忆说,“谷歌威胁要取消整件事,因为有人把细节泄露给了媒体。”这个故事很容易以不同的方式结束。

2013 年 6 月,谷歌宣布收购Waze。

估值在 10 亿到 13 亿美元之间。

全世界都震惊了。在当时,这可不是一个普通应用程序的价格。Techcrunch在报道该交易时问道:“WTF is Waze,谷歌为什么要支付 10 亿多美元?”

Waze后来成为谷歌活动的重要组成部分,目前在全球拥有超过1. 3 亿活跃用户。

导航APP Waze 地图应用 原创编译

最终的想法

开始是艰难的。那些聪明的、成功的、有经验的人可能会说你注定要失败。但他们可能是错的。有时候,定义你真正的目标需要时间。

用户只需使用你的产品,就可以帮助你铺路并绘制公司的地图。他们甚至可能有比你更好的主意。

失败和巨大成功之间的距离可能很小。也许只需要对的人说一句话。

注:本文经站长之家编译自medium,原文标题《From an App that Made Zero Sense to a Billion-Dollar Company》,上文图片均来自Waze官网。

the end
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